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애국선열 뜻 기리며 광복 의미 되새겼다, 뉴욕·뉴저지 곳곳서 광복 72주년 기념행사우리에게 진정한 광복은 외세에 의해 분단된 민족이 하나가 되는 길로 나아가는 것
▲ 광복절 72주년 기념식에서 참석자들이 만세삼창을 하고 있다. 왼쪽부터 론 김 뉴욕주 하원위원, 뉴욕광복회 김승도 회장, 뉴욕 한인회 김민선 회장, 뉴욕총영사관 김기환 총영사

지난 8월 15일 제72주년 광복절을 맞아 뉴욕·뉴저지 한인사회도 곳곳의 한인회를 중심으로 광복절 경축 기념식을 거행했다. 뉴욕·뉴저지 일원에서는 뉴욕한인회, 뉴저지한인회 각 단체들이 공동을 주최하는 경축기념식이 열렸다. 한인들은 모두 ‘현재 안보 위기에 처한 남북한이 대화로 위기를 극복하고 민족번영의 한마음으로 서로 뭉쳐 진정한 독립 국가를 만들어 나갈 것’을 다짐했다.

뉴욕한인회 주최 기념식 = 대뉴욕한인회, 대뉴욕광복회, 주뉴욕총영사관이 공동 주최한 제72주년 광복절 기념식이 지난 15일 오전 11시 뉴욕한인회관에서 거행

▲ 기념식 후 뉴저지한인회와 교협, 상록회, 시민참여센터, 제임스 로툰도 팰팍 시장 등은 팰팍 공립도서관 앞에 있는 위안부 기림비를 방문하여 새 꽃을 심는 등 조경 작업을 했다.

이날 김기환 총영사가 대독한 광복절 경축사에서 문재인 대통령은 “위대한 독립운동의 정신은 민주화와 경제 발전으로 되살아나 오늘의 대한민국을 만들었습니다. 그 과정에서 희생하고 땀 흘린 모든 분들, 그 한분 한분 모두가 오늘 이 나라를 세운 공헌자입니다. 우리에게 진정한 광복은 외세에 의해 분단된 민족이 하나가 되는 길로 나아가는 것입니다. 우리에게 진정한 보훈은 선열들이 건국의 이념으로 삼은 국민주권을 실현하여, 국민이 주인인 나라다운 나라를 만드는 것입니다”라고 말했다.

이어 문 대통령은 “일본군 위안부와 강제징용 등 한일 간의 역사문제 해결에는 인류의 보편적 가치와 국민적 합의에 기한 피해자의 명예회복과 보상, 진실규명과 재발방지 약속이라는 국제사회의 원칙이 있습니다. 우리 정부는 이 원칙을 반드시 지킬 것입니다. 일본 지도자들의 용기 있는 자세가 필요합니다”라고 밝혔다. 문대통령은 “한반도에서 다시는 전쟁이 일어나서는 안된다며 북한은 핵을 포기하고 대화의 광장에 나올 것”을 촉구했다. 

김승도 대뉴욕지구 광복회 회장은 기념사에서 “점점 잊혀져 가는 한민족의 올바른 역사 인식을 재조명하고, 우리는 2세들이 독립운동가들의 남긴 업적을 이해시키고 계승하도록 노력해야 할 것”이라 말했다. 김민선 뉴욕한인회장은 경축사에서 “우리는 일제 36년 동안 많은 것을 잃었지만 평화를 사랑하는 인간적인 삶의 권리를 우리 선조들은 지켰다”고 전하며 “일본은 진정 어린 사과와 역사 바로 세우기에 노력하길 바란다”고 말했다.

곧이어 김기철 역대회장단협회 회장의 선창으로 광복절 만세삼창과 광복절 노래가 행사장에 울려 퍼졌고, 김민선 회장과 삼인조 ‘가야 챔버’의 ‘봉선화’, ‘고향의 봄’ 연주로 경축 문화공연 행사가 화려하게 펼쳐졌다.

광복절 기념행사에는 일레인 필립 뉴욕주 상원의원, 론 김 뉴욕주 하원의원, 마크 팡 웨스트체스터 카운티 행정관, 뉴욕한인회 역대 회장단, 각급 단체장, 한인동포 등 100여명이 참석했다. 이 자리에서 뉴욕한인회는 일레인 필립 뉴욕주 상원의원, 론 김 뉴욕주 하원의원, 마크 팡 웨스트체스터 카운티 행정관으로 부터 공로패를 받았다.
 
뉴저지한인회 주최 기념식 = 뉴저지한인회(회장 박은림) 주최 제72주년 광복절 기념식이 지난 15일 오전 11시 뉴저지한인회관에서 100여명의 한인과 미 정치인들이 참석

▲ 뉴욕 시청에서 열린 광복절 기념 행사에 멜리사 마크-비베리토 시의회 의장(왼쪽 5번째) 등 정치인들과 한인.타민족 주민들이 참석해 축하했다.

기념식은 뉴저지 교협, 상록회, 경제인협회, 네일협회, 세탁협회, 체육회 등 단체와 많은 재향군인회 등이 공동 주관했다. 이날 박은림 뉴저지한인회장은 환영사에서 “우리는 광복절의 시대적 사명을 깨달아 진정한 민주국가 건설과 통일에 매진해야 할 것”이라고 말했다. 이어 뉴욕총영사관 김기환 총영사가 문재인 대통령의 경축사를 대독했다.

축사에 나선 뉴저지상록회 권영진 회장과 뉴저지교협 회장 김종국 목사는 8월 29일 국치일(國恥日)과 광복절의 실상과 의미를 설명하고 “다시는 이런 국치를 되풀이하지 않기 위해 힘을 길러 나가자”고 말했다. 이 자리에는 버겐 카운티의 존 호건, 데이빗 갠지 프리홀더, 제임스 로툰도 팰팍 시장과 시의원, 피터 러스틴 테너플라이 시장 등 지역 정치인, 한인 시의원 등 많은 정치인들이 참석하여 광복절을 축하하고 한국과 한인사회의 발전을 기원하는 축사를 했다.


특히 39선거구에서 뉴저지 하원의원 선거에 출마한 재니 정(현 클로스터 시의원) 후보가 나와 선친에게서 배운 광복절에 대해 또렷한 한국어로 말해 큰 격려를 받았다. 기념식은 한국문화예술원 강은주 씨의 축하공연과 광복절노래 제창에 이어, 기념식 참석자 중 최고령인 이영린 재향군인회장(예비역 대령)의 만세삼창으로 끝을 맺었다.

케빈 킴  emd@mdjournal.net

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