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종근당홀딩스, 바이오오케스트라에 투자…오픈이노베이션 박차

종근당홀딩스(대표 우영수)는 바이오오케스트라(대표 류진협, 조현정)와 협약을 맺고 마이크로RNA(micro RNA)를 기반으로 하는 알츠하이머형 치매 치료제 및 진단기기 개발에 50억원을 투자한다고 21일 밝혔다.

이번 협약으로 종근당홀딩스는 바이오오케스트라가 발행한 전환우선주를 50억원에 매입하며 알츠하이머형 치매 치료제 포트폴리오를 확보하게 된다. 향후 파킨슨과 루게릭 치료제 개발을 위한 공동연구도 추진할 계획이다.

바이오오케스트라는 RNA 신약개발 기술을 보유한 바이오벤처기업으로 마이크로RNA 간섭 기술을 활용하여 알츠하이머형 치료제 BMD-001를 개발하고 있다. BMD-001은 자체 개발 약물 전달체를 통해 뇌혈관장벽(Blood Brain Barrier)를 통과하여 뇌면역세포의 대식작용(phagocytosis)을 활성화함으로써 독성단백질을 제거하고, 면역세포 염증반응을 억제하는 다중 표적(multi-target) 기전의 신약이다.

종근당홀딩스는 바이오오케스트라의 전달체 플랫폼 기술을 비롯하여 동물실험에서 확인한 마이크로RNA 기반의 알츠하이머 치료 효과와 진단기기로의 개발 가능성을 높이 평가해 투자를 결정했다.

이번 투자는 물질탐색과 전임상 단계의 연구과제를 대상으로 펀딩하는 시리즈 B 투자로, CKD창업투자와 데일리파트너스, NHN인베스트먼트, SBI인베스트먼트, 이엔벤처, LSK인베스트먼트 등 유명 벤처투자사들과 함께 진행된다.

종근당홀딩스 우영수 대표는 “이번 협약으로 바이오오케스트라의 우수한 기술과 신약 후보물질을 확보하며 마이크로RNA 기반의 바이오 신약 사업에 진출하게 되었다”며, “앞으로 바이오 신약 분야의 신기술을 발굴하고 적극 투자함으로써 오픈 이노베이션 추진에 박차를 가할 것”이라고 말했다.

바이오오케스트라 류진협 대표는 “종근당의 전략적인 투자를 바탕으로 진행 중인 연구개발 과제의 성과를 가시화하는데 집중할 것”이라며, “종근당과 지속적인 연구협력을 통해 혁신적인 신약 파이프라인을 구축해 나가겠다”라고 말했다.

<참고자료>

■ 종근당홀딩스는 2013년 11월 글로벌 제약기업으로의 도약을 위해 출범된 종근당의 지주회사다. 종근당을 비롯한 사업회사들의 기업가치를 극대화할 수 있도록 신사업 개발과 신규 투자 등에 역량을 집중하고 있으며, 미래를 향한 성장 동력을 발굴하고 지속가능한 경영 시스템을 구축함으로써 글로벌 기업을 향한 비전을 실현하는데 주력하고 있다. 가족사로는 종근당, 원료의약품 전문기업 경보제약과 종근당바이오, 건강기능식품 기업 종근당건강 등이 있다.

■ 바이오오케스트라는 2016년 10월 일본 동경대 의대 병리면역미생물학 류진협 박사와 건양대학교 의과학대학 임상병리학과 조현정 교수가 각자 대표이사 체제로 공동 창업한 회사이다. 마이크로RNA 기반 알츠하이머형 치매 치료제 및 진단기기 개발회사로서 대전 유성구에 소재하고 있다. 올해 안에 마이크로RNA 기반의 알츠하이머 치료제의 전임상을 시작하고 관련 논문을 발표할 예정이며, 2020년 글로벌 임상 진입을 목표로 하고 있다. 파킨슨과 루게릭 치료제 등에 대한 연구도 진행하고 있다.

■ 마이크로RNA(micro RNA)는 생물의 유전자 발현을 제어하는 역할을 하는 작은 RNA로 유전자 정보전달(messenger RNA)을 억제하고 각 세포마다 발현하는 단백질의 양과 종류를 조절한다.

■ 시리즈B 투자란 스타트업 바이오벤처사의 투자단계 중 물질탐색 및 전임상 단계의 연구비용을 마련하기 위해 벤처캐피탈(VC) 등을 대상으로 진행되는 펀딩을 말한다. 투자된 금액은 연구인력 충원과 파이프라인 확장, 랩(Lab) 수준의 연구시설 확충을 위해 사용된다.

신영인 기자  emd@mdjournal.net

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