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남성갱년기에 생기는 성기능 장애

[엠디저널 신영인 기자] 여성은 50세가 가까워지면 난소의 기능이 상실되면서 여성 호르몬이 줄어들고 갱년기가 온다. 남성의 경우 여성처럼 급격하게 호르몬이 줄어들지는 않지만 30~40대 이후 남성 호르몬이 감소하면서 나이가 들수록 성욕 저하, 피로감, 우울증 등의 남성갱년기 증상을 호소한다.

 남성갱년기의 주된 증상, 성기능 장애

성기능 장애는 남성갱년기의 주요 증상으로 의욕 저하, 우울감, 피로 등과 함께 온다. 실제로 한국인 40대 이상 남성의 약 40%는 성기능 장애를 호소한다고 알려져 있다. 성기능 장애는 중년 남성 삶의 질을 떨어뜨리는 큰 요인이다.

성기능 장애가 발생하는 이유는 음경이 정상적으로 발기하지 않는 데에 있다. 정상적인 발기는 인체 내 동맥혈관 중 가장 가느다란 음경 동맥 내로 혈액이 유입되면서 음경이 팽창하게 된다. 하지만 당뇨, 고지혈증, 고혈압 등의 심혈관계 질환과 함께 남성 호르몬이 떨어지면서 나타나는 대사증후군, 우울증, 자율신경 장애 등으로 인해 음경 동맥에 이상이 생겨 정상적인 발기가 되지 않게 된다.

고석재 강동경희대한방병원 갱년기항노화클리닉(한방내과) 교수는 "한의학에서는 성기능 장애를 음위(陰痿), 양위(陽痿), 음기불용(陰器不用), 음불기(陰不起) 등의 병명으로 표현하고 있다. 보통 신장(腎臟), 간장(肝臟), 심장(心臟)의 이상에서 원인을 찾고 있고 기력의 허(虛)함이나 병적인 열(熱)을 병리적인 요인으로 보고 있다"고 말했다.

◆ 민간요법은 위험! 침과 뜸 치료는 성기능 강화에 도움

이미 실험연구의 결과로서 동충하초, 옻나무, 지네 등 여러 민간요법들의 성기능 강화 효과가 밝혀져 있다. 하지만 임상적인 근거가 부족하고 위에서 언급했듯이 신장(腎臟), 간장(肝臟), 심장(心臟)의 이상 등 성기능 장애의 요인에 따라 증상과 치료법이 다르므로 본인의 몸에 맞는 한약재를 복용하는 것이 중요하다. 임상에서 하루 8g 이상의 한약재를 복용할 경우에는 주의가 필요하다.

한의학적으로 침과 뜸 치료는 성기능 강화에 도움이 되는 것으로 밝혀져 있다. 한약의 경우 신장(腎臟)의 기운을 보강시키는 숙지황, 마(산약), 산수유 등의 약재를 쓰는데, 증상에 따라 간의 기운을 보강하거나 심장의 열을 내리는 치료법을 쓰기도 한다.

고석재 교수는 "최근 가짜 발기부전 치료제 복용과 무분별한 민간요법을 이용하는 경우를 보는데, 이는 저혈당, 두통, 위장장애, 시력 손실이 올 수 있고 심각한 장기 기능 부전까지 초래할 수 있다"며 "3개월 이상 만족스런 성생활을 위한 발기가 어렸다면 전문가와 상담을 하는 것이 좋다"고 말했다.

남성갱년기를 진단하는 도구는 여러 가지가 있는데, 그중에서도 국제적으로 통용되는 설문지인 Moley 설문지를 많이 쓴다. 아래 질문 중 3가지 이상 해당된다면 남성갱년기를 의심해볼 수 있다.

신영인 기자  emd@mdjournal.net

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